Les coulisses de la conception : Kha'Zix

Ecrit par Coxie, le 22-09-2012

Vous en avez pris l'habitude maintenant depuis quelques temps, chaque sortie d'un nouveau champion est précédé d'un article dans lequel certains membres de l'équipe de Riot Games nous explique le pourquoi du comment de certains choix effectués.

L'explication peut porter sur le Gameplay, sur l'aspect graphique ou tout simplement parfois sur le background du champion.
Nous avons donc aujourd'hui le droit à une incursion dans les coulisses de la création de Kha'Zhix, actuellement en route vers les Champs de Justice.



Citation

Les Champs de justice sont sur le point de devenir encore plus dangereux, avec l'arrivée de Kha'Zix, le Faucheur du Néant, qui vient revendiquer sa place au sommet de la chaîne alimentaire. Le thème que suit Kha'Zix, l'évolution, a influencé tous les aspects de ce champion, de ses compétences à son histoire, en passant par son apparence, ses animations ou encore sa voix. Pour en apprendre plus au sujet de ce terrible prédateur, nous avons interrogé certains des membres de Riot qui ont participé à sa réalisation.
  • David « Volty » Abecassis (concepteur des champions)
  • Steven « Socratocracy » Clay (analyste associé Assurance Qualité)
  • Alex « CaptainLx » Lehmann (animateur senior)
  • Jon « 20thCenturyFaux » Herlache (concepteur créatif associé)
  • Josh « Huge and Fast » Smith (concepteur artistique associé)
ByronicHero : Comment vous est venu le concept de Kha'Zix et comment a-t-il évolué (sans vouloir faire de jeu de mot) pour devenir le Faucheur du Néant que l'on connaît aujourd'hui ?

Volty : L'idée centrale du concept de Kha'Zix est qu'il ne cesse d'évoluer. Il mute tout au long de la partie. On voulait donner une forme à ce concept. C'était tout simplement quelque chose de fascinant à faire.

C'était tellement prenant que lorsque nous nous sommes attelés à la tâche, il y avait bien cinq concepteurs autour de la table à se demander : « Bon, quel sens le mot « évolution » va bien pouvoir revêtir ? » Il y avait tellement de possibilités et de voies différentes qui s'offraient à nous... Quand évolueras-tu ? Comment évolueras-tu ? Est-ce que tu évolueras une première fois puis une deuxième après un certain niveau ?

Finalement, nous avons décidé de vous donner la possibilité de choisir trois évolutions parmi les quatre disponibles pour que vous puissiez adapter Kha'Zix au rôle que vous endossez. On en a fait un assassin, et vous choisirez parmi différents caractéristiques d'assassin comment le faire évoluer. Cela paraissait au final plus ciblé et plus amusant que de devoir choisir entre un Kha'Zix combattant et un Kha'Zix tank, ce qui était trop large.

Pourquoi avez-vous souhaité que Kha'Zix provienne du Néant ?

Volty : Au départ, il n'était pas lié au Néant. Il s'agissait simplement d'un monstre ressemblant à une mante religieuse, mais il s'est avéré que l'histoire de cette créature à la recherche de choses à dévorer pour devenir le prédateur ultime collait parfaitement avec les principes qui animent le Néant. Il a cette capacité d'évoluer qui est un thème que l'on retrouve dans le Néant. Il y a déjà Cho'Gath, qui grandit, et Kog'Maw, dont la portée augmente de plus en plus. C'est la notion d'une augmentation de puissance grâce à des améliorations biologiques.

20thCenturyFaux : On était tous convaincus qu'il devait venir du Néant, car le côté terrifiant des êtres qui peuplent le Néant est qu'ils viennent dans votre monde pour détruire votre mode de vie et y imposer le leur, qui est tout à fait sinistre. Et tout ça collait vraiment avec le thème de l'évolution et de l'extinction. Nous pensons qu'il y a dans le Néant d'énormes créatures impossibles à arrêter. Se développer pour devenir des formes de vie terrifiantes est un principe primordial du Néant.

L'idée maîtresse est que Kha'Zix tue ses ennemis, devient plus fort et s'adapte en fonction de ce qu'il affronte. Tout cela est au cœur de ce qu'il est, et c'est dans la logique des êtres du Néant d'envoyer une sorte d'infiltré se faire aux caractéristiques d'un monde qu'ils ont l'intention d'envahir.

Quel est le lien entre Kha'Zix et Rengar ?

20thCenturyFaux : Nous travaillions déjà sur Kha'Zix lorsque nous avons commencé à mettre Rengar au point, mais quand nous avons imaginé Rengar, nous avons pensé que confronter ces deux créatures serait parfait puisqu'elles sont toutes les deux de terribles chasseurs, en dépit d'approches complètement différentes. Rengar est poussé par son ego. Il veut tuer les proies les plus dangereuses pour afficher les meilleurs trophées. Kha'Zix, lui, est poussé par son instinct. Il n'a quasiment pas d'ego. C'est plus une question de parcours : devenir un héros, mais version Néant. Sa façon d'évoluer, de changer et de devenir plus puissant est typique des formes de vie du Néant. Ils s'opposent mais ils s'attirent. Ils sont chacun l'ennemi juré de l'autre.

Donner toute une personnalité à un monstre peut représenter un vrai défi. Il doit avoir un caractère bien défini. Nous nous sommes notamment concentrés sur le fait que Kha'Zix est convaincu de la supériorité du Néant. Puisqu'il évolue en permanence, il pense que c'est la meilleure façon d'être. Et si vous n'êtes pas de cet avis, vous êtes inférieur. Nous n'avons pas poussé ce trait à l'excès dans sa version originale, mais ça se fait clairement sentir. Il est parfaitement conscient d'être au-dessus de ses victimes dans la chaîne alimentaire.

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ByronicHero : Quelles difficultés avez-vous dû surmonter pour que le système d'évolution de Kha'Zix fonctionne ?

Volty : La première difficulté a été de faire en sorte que les évolutions ne soient pas uniquement liées aux compétences que vous améliorez. Vous n'êtes pas obligé de faire évoluer celle que vous avez maximisée en premier. En fait, il existe de nombreux cas dans lesquels vous ne le ferez sans doute pas. Séparer ces deux aspects a été extrêmement important du point de vue du jeu pour que les évolutions apportent vraiment quelque chose. « Tiens, mon A est au maximum, donc je fais évoluer mon A », ce n'est pas intéressant. À ce moment-là, autant intégrer l'évolution directement dans la compétence. En fait, l'ordre de maximisation imposerait l'ordre de vos évolutions, et ces dernières ne vous apporteraient rien de nouveau en ce qui concerne votre façon de jouer. Cela a été notre premier défi, et nous avons beaucoup travaillé pour éviter ce piège.

Socratocracy : Il a aussi été très difficile d'équilibrer Kha'Zix. Avec un personnage traditionnel, vous n'avez qu'à équilibrer quatre compétences, alors qu'avec Kha'Zix, les quatre compétences et leurs évolutions doivent être équilibrées. Équilibrer les évolutions entre elles a aussi été une des difficultés que nous avons dû surmonter. Nous voulions nous assurer qu'aucune évolution ne surpasse vraiment les autres.

Volty : Comme vous ne vous contentez pas de choisir l'ordre dans lequel vous améliorez vos compétences, vous avez énormément de possibilités différentes lorsque vous construisez votre jeu. Vous devez faire un second choix qui consiste à définir l'ordre de vos évolutions. Cela rend la phase de test beaucoup plus stimulante. Ceux qui le joueront se diront probablement ensuite : « Qu'est-ce que ça aurait donné si j'avais fait évoluer mon Z en premier ? » Et il se retrouve alors avec un personnage différent qui nécessite un nouveau style de jeu.

Nous voulions vraiment nous assurer que chaque combinaison d'évolutions serait performante. Nous ne voulions pas que les joueurs disent : « J'ai fait évoluer mon A, mon Z et mon ultime, donc je vais faire pareil pendant toutes les parties. » Nous n'avons pas eu ce genre de retour. Les joueurs semblent contents des évolutions qu'ils choisissent, mais ils sont encore plus enthousiastes à l'idée d'essayer de nouvelles combinaisons.

CaptainLx : C'est vrai, une fois que j'ai ma troisième évolution, j'ai toujours envie d'obtenir la quatrième. Alors je refais une partie pour avoir celle qu'il m'a manqué.

ByronicHero : En quoi les évolutions de Kha'Zix influencent ses apparences et son histoire ?

20thCenturyFaux : Le fait d'évoluer influence réellement chaque aspect de Kha'Zix. Certaines de ses voix sont mêmes déverrouillées en fonction de son évolution. Il dispose aussi de deux attaques supplémentaires et d'animations différentes pour chaque évolution, et il les enchaînera toutes chaque fois que vous choisirez une évolution.

Volty : En fait, c'est vraiment très amusant. On a appliqué le même principe aux animations. C'est vraiment viscéral. Lorsque vous évoluerez, vous verrez peut-être des ailes vous pousser et vous vous déplacerez en sautillant et en battant des ailes, et Kha'Zix se mettra à dire des trucs comme « Mes ailes sont toujours prêtes. » Chaque fois que vous optez pour une évolution donnée, cela influe vraiment sur le jeu.

CaptainLx : Jusqu'à maintenant, c'est le personnage le plus complexe que l'on ait conçu. D'habitude, deux personnes travaillent sur les animations des nouveaux champions. Mais dans le cas de Kha'Zix, ils étaient quatre. L'un d'entre eux se chargeait uniquement des animations de course, avec tout ce que ça contient de variations possibles et de subtilités, comme les tics typiques des insectes, etc.

Il s'agit probablement du champion dont la stratégie de jeu a fait l'objet du plus grand nombre de discussions avant même que l'on ait commencé à travailler dessus. Nous avons commencé à parler de ce personnage il y a six ou huit mois. Nous avons élaboré ce projet minutieusement. Nous avions beaucoup d'idées, mais au final, nous avons largement modifié le moteur d'animations pour qu'il puisse s'adapter à Kha'Zix et pour que nous puissions créer des animations différentes pour chaque évolution.

Un personnage classique dispose en moyenne de 22 animations. Celui-là en a 40. Certaines d'entre elles sont vraiment subtiles, mais elles font toute la différence. Par exemple, dès que nous avons mis en place ce petit tic avec ses antennes, nous avons reçu des retours de joueurs qui disaient commencer vraiment à le voir comme un être pensant plutôt que comme un monstre.

Lorsque nous l'avons créé, nous avons programmé ses animations comme si toutes les évolutions étaient activées. Nous les avons toutes programmées comme s'il avait déjà ses ailes, ses grosses griffes, etc. Et ensuite, lorsqu'il n'a pas ces évolutions, nous supprimons leurs animations. Ça pourrait faire penser à un retour en arrière, mais ça nous a permis de réduire le nombre d'animations à 40, au lieu de 80. Sinon, en programmant sur la base de la version sans évolution, des problèmes seraient apparus dans les animations au fur et à mesure des évolutions et il aurait fallu les ajuster.

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ByronicHero : Quelles difficultés avez-vous rencontrées lorsqu'il a fallu intégrer toutes les différents évolutions de Kha'Zix dans ses représentations graphiques ?

Huge and Fast : J'ai décidé de faire en sorte que son illustration représente les évolutions de ses trois premières compétences, tout simplement parce qu'on le reconnaît plus facilement dans sa couleur d'origine. C'est plus simple de montrer à quel point il est puissant lorsque vous le dessinez avec toutes ses évolutions. J'ai travaillé sur l'illustration de Rengar, et ce fut amusant de passer à Kha'Zix car leurs deux histoires sont liées.

C'était difficile car il a une silhouette très particulière. Comme il a une apparence très chargée, ce n'était pas facile non plus de trouver une approche permettant de mettre en valeur la forme de son corps et de montrer à quel point il est génial. De plus, comme nous l'avons déjà dit, il peut adopter beaucoup de postures différentes. Il peut se dresser de façon menaçante ou s'accroupir. L'angle de l'image donne l'impression à celui qui la regarde qu'il a été pourchassé et qu'il est désormais seul, acculé dans une forêt de Runeterra. On sent vraiment qu'il n'est pas de ce monde, qu'il vient d'ailleurs. J'aimais beaucoup cette idée et je pense que ce contraste permet vraiment de mieux comprendre qui il est. J'ai pu me lâcher avec les couleurs car il dispose de nombreuses teintes irisées, et ses attributs changent de teintes à différents endroits.

Volty : Une grande partie du travail a consisté à l'équilibrer. Car au final, les animations, les modèles, les textures, les voix, la mécanique de jeu, tout cela change en fonction de son degré d'évolution. Ce fut un vrai défi mais je suis très content du résultat.

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